农用飞机
——航空消防的中坚力量

沈懿媛/文

时隔9年,《玩具总动员》第四部正式上映。皮克斯工作室出品过许多类似的动画片,它们的中文译名常常以总动员收尾,如《赛车总动员》《海底总动员》等。虽然XX总动员的中文译名总是充满了各种槽点,但这些影片本身也有许多意想不到的佳作。与《赛车总动员》同世界观的《飞机总动员》系列便是其中之一。

该故事主要讲述的是一架患有恐高症的农药喷洒机德思奇的,从普通的农场飞机到世界竞速冠军。到了第二部,德思奇的齿轮箱再也找不到配件,而农场缺少消防救援力量被迫关闭。为了小镇玉米节的顺利举行,他给自己定了一个成为消防飞机的目标。

那么农用飞机真的适合航空消防吗?现实中的农用飞机也是重要的航空消防力量。比如动画片主人公德思奇的原型正是美国空中拖拉机公司生产的AT-301农用机。作为“德思奇”的放大派生型AT-802具有更大的改装空间。

诞生

提到农业航空就不得不提一段美国农业的历史。历史上美国曾一度因为种植业劳动力成本太高而放弃种植水稻,所有大米都从国外进口。后来,航空技术运用到农业后,彻底解决了劳动力成本问题,美国在20世纪70年代末一跃成为全球稻米出口大国。就是在这样的背景下美国65%的农作物农药喷洒工作也都是交由飞机作业。

美国发达的农业航空体系得益于政府的全力支持。上世纪70年代起,政府就支持研发航空作业优化模型,还在近年继续投入农业航空作业降成本研究的预算,期望开发更高效的农业航空技术。

这样的背景下,涌现出了许多农用飞机生产商。生产了动画片的主人公德思奇的原型AT-301的美国空中拖拉机公司就是其中之一。创始人利兰·斯诺在1970年从罗克韦尔公司辞职后,在德州奥尔尼创办了空中拖拉机公司。AT-300是利兰设计的第一种带空中拖拉机商标的农用机,随后该公司又推出了一系列农用飞机,获得了想到理想的市场规模。

1990年10月首飞的AT-802农用机是其中一种专业农用和灭火机,机身内置3104升的贮液箱。该机安装一台普惠PT6A涡桨发动机,马力强劲,飞行性能好,载重量高,续航时间长,因此该机型为未来的改装提供了更多的可能。

改变

随着技术的发展,农用飞机的特点与优势越来越显著。

由于原机设计用途主要是农作物养护、森林灭火等,因此具有以下几个特点:与战斗机相比,它转弯半径小、低空低速操纵性能好;驾驶员观测视野十分宽阔,便于对地观察;整体机构和机载系统的设计简单、耐用、可靠,可以在临时、简易跑道甚至土路上起降,并能在极端的高温环境和尘土环境下飞行;燃油装载量大、燃油经济性极佳,能在目标上空游弋达10小时以上,实施发现、锁定和攻击任务;地面保障工作十分简单、费用很低。

AT-802农用机的这些特点,正好与火灾中“非对称”、“非常规”作战的要求相符合,因此在航空消防中更显优势。

这些优势以及更低的飞行成本使得AT-802农用机的消防能力收获更多航空消防的青睐。热衷于改装战斗机的美国人也将改装目标逐渐倾斜至农用飞机。

转型

AT-802农用机的优势促使这款机型出现了一个新的分支:AT-802F消防机。改装自AT-802的AT-802F消防机是目前世界上最先进的森林固定翼灭火飞机之一。AT-802F的航空消防液压抛洒系统投放准确性高。其有效商载重量高达3.12吨,几近其自身重量7.26吨的40%。单架飞机单次抛洒过程的灭火范围为300x30M。巡航速度更可至360公里/小时。利用喷洒化学灭火剂的半径覆盖达500公里范围。具有机动灵活、安全高效、低空性能良好、“威力”巨大的特点。适合山区、草原和临时机场“作战”。

在实际改装之后,AT-802F消防机还装载有先进的导航和电脑抛洒消防控制系统。根据火势情况和目标火场需要,由飞行员通过电脑设定或手动控制消防药液抛洒剂量。如同军用轰炸机,可以人为控制“弹药”发射量次。大火情况下可以使用高档位短距离抛洒,小火时改用低档位长距离抛洒,从而最大限度的提高航空消防准确率和消防药液使用率。

装载化学灭火药剂后AT-802F消防机更是可以利用自身的优势,在第一时间将山火扑灭在萌芽状态。对已成灾的山火,AT-802F消防机也可直接扑打火头或采取打阻燃带的方式控制火势的发展,为扑救火灾争取宝贵时间。

实战

随着改装的成功,AT-802F消防机出现在多次消防救援的第一线。早在5年前,中国的北大荒通航就从美国引进了6架AT-802F消防机,主打化学灭火功能,增加航空消防力量。

  在内蒙古毕拉河“5.2”重特大森林火灾中就出现了AT-802F消防机编队的身影。2017年5月2日15时,六架金黄色的AT-802F消防机满载森林消防药液,以专业队形从加格达奇航空护林基地机场起飞紧急赶赴内蒙古毕拉河“5.2”重特大森林火灾现场,跨省区实施森林航空消防增援。此次火灾中,AT-802F消防机编队成功飞行60小时33架次,投放消防药液100余吨,熄灭和阻止森林蔓延火线8000余延长米,消防效果显著。

在面对火情更为严重、过火面积更大的6·1大兴安岭森林火灾时,这6架AT-802F消防机依然出现在灭火一线。与各种消防装备合作,共同形成了一条重要的森林化学灭火防线。并与地面消防力量配合,更高效地完成了火灾救援。

农用飞机AT-802的消防改装之路和德思奇一样带有几分传奇色彩。这也带给人们这样的思考:什么样的消防飞机是最好的消防飞机?这取决于灭火作业的具体任务和环境需要。最先进的消防飞机并不一定就是最好的,只用“适用”的才是最好的。除了追求消防装备技术上的“最先进”,还要重视对经济性的考虑。通过不断用现代技术改造潜在装备,有时也可能获得意想不到的消防效果。

空中拖拉机飞机(AT-802F)喷洒农药作业。

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