温暖的“烤炉”
——美国加利福尼亚州山火追记

董晓白/ 编辑

成片的火海充斥着整个空间,树木、房屋、汽车在大火中挣扎着,公路上挤满了逃难的人群,天空被染成了橙红色,仿佛可以隔着画面闻到呛人的焦味……这并不是好莱坞的新片,而是发生在好莱坞所在地区南加州的真实场景。
2017 年12 月4 日,美国加利福尼亚州发生大型山火,最先发生火情的是加州南部的文图拉县,随即,火势开始迅速蔓延,并在数小时内烧毁超124 平方公里土地。恶劣的天气条件使加州南部成为了一个“火药桶”,这场“托马斯山火”迅速影响了263 平方公里的土地,摧毁了至少150 座建筑并威胁其他1.2 万座建筑,约有2.7 万人在这起火灾中撤离。
2017 年12 月5 日,另一场名为“溪火”的山火宣布进入紧急状态,火灾蔓延了44 平方公里,并影响了洛杉矶市区附近的西尔马和湖景露台,7 名消防员在救火过程中受伤。
2017 年12 月7 日,整个加州南部都出现了强风,当天的风速大约达到每小时80 英里,这样的大风使得火势完全无法控制。当日,圣巴巴拉市和邻近的海滨城市卡平特里亚强制疏散近20 万人,关闭了50 多所学校。受到这些山火影响,加州包括10 号州际道路、210 号州际道路、405 号州际道路等在内的道路曾出现关闭的情况。

一夜地狱 “944 号”杯水车薪

家园被山火烧毁,一位老人难掩悲伤之情

2017 年12 月7 日,南加州地区除了正在蔓延的山火之外,豪华住宅地段贝莱尔外围冒出了另一场野火。在强风的推波助澜之下,贝莱尔的火势至少造成6 栋建筑物毁损。让这片“富豪区”一夜直接沦为了“人间地狱”。
据美国《世界日报》消息,詹妮弗·加纳、克莉茜·泰根、切尔西·汉德勒等好莱坞女星,纷纷被迫离开位于贝莱尔的豪华住宅。超级名模海蒂·克鲁姆的住宅同样也位于可能遭到波及的地带。此外,克莉茜·泰根、切尔西·汉德勒、社交名媛帕丽斯·希尔顿的住宅,以及媒体大亨鲁伯特·默多克拥有的一座庄园,都位于被洛杉矶消防局下令撤离的范围内。
当地媒体的一张新闻图片描述了这样一幕:住在高级住宅区的一名贵妇,忙着把物品放上宾利轿车,准备逃离平均房价约330 万的社区,而一旁的消防队员为了控制火势,已经疲于奔命。
目前有孕在身的克莉茜·泰根通过推特发文称:“从来没想到,我竟然会上演面临火灾时要带着东西逃命的真实情节。现在我身边拥有的一切,就剩下我的女儿、一些饼干,还有我的Spike TV 奖杯而已。”
面对如此可怕的灾难,加州州长布朗宣布该州进入紧急状态,并拿出政府资金帮助解决火情。截至2017 年12 月7日上午,加州约有1700 名消防员在与大火搏斗。布朗表示:“这场火灾非常危险,而且扩散得很快,但我们将继续采取一切措施来解决问题。”面对同样的火情,洛杉矶市长埃里克·加西蒂对记者称,“这些日子很让人心碎”。
为了尽早结束这场噩梦,加州消防启用了“超级灭火机944 号”,也是现在世界容量最大的灭火机。
这款灭火机原是一架 1991 年出厂的 747-446BCF 货机。现在被称为“约翰·缪尔精神号”,或者“超级灭火机944 号”。飞机的其中一层全部被改装成了仓库的模样,里面排列着一个个巨大的白色圆柱体型罐子,罐子里装的是火灾救援时需要的灭火剂。“这种飞机一次性可以装载7.27万升的灭火剂,容量接近第二大灭火机麦克唐纳- 道格拉斯的两倍。” 944 的飞行员马科斯·巴尔德斯表示,“944 通过从高空喷洒灭火剂来控制火势,考虑到风势的影响,我们通常会提前飞到指定区域释放灭火剂,比如洒出一条隔离线,把发生大火的区域和即将波及的区域分割开来。”
然而,即便这样的灭火神器也无法快速控制火情,加州干燥的天气加上特有的高压区大风,再配上当地大面积的木质房屋,这个“干柴烈火”的组合让火情一再失控,纵使5000 多名消防队员疲于奔波,仍是杯水车薪。
截至10 日上午,南加州山火的总过火面积扩大至930平方公里——超过了整个纽约市的面积,山火共摧毁了792栋建筑物。尽管加州消防队使出了浑身解数,山火中最大面积的“托马斯山火”只有15% 受控,“斯克波尔火”有75% 受控,“溪火”和“麦火”则分别有80% 和65% 受控。

山火频发 “黄金州”火情愈演愈烈

杀伤力如此强大的南加州山火并非2017 年的“头一遭”。就在两个月前,加州北部纳帕市和索诺玛县刚发生了该州历史上最致命的大火。
这场北加州山林大火爆发于2017 年10 月8 日下午,到9 日早上,短短的12 个小时,大火就吞噬了约80 平方公里的面积,相当于每三秒钟就烧掉一个足球场。截至2017 年10 月28 日,大火过火总面积达2450 平方公里,已造成42 人死亡,数百人受伤,受损的民宅及其他建筑至少8900 栋,遭受损失的农场达到150 个,汽车损失超过4000 辆,此外还损失了30 余条船。大火导致5 万多人被紧急疏散,估计损失超过10 亿美元。
有意思的是,在火灾还没有完全被扑灭的过程中,美国邮政投递员仍然驾车在大片废墟中穿梭,挨家挨户地投送邮件,可见当地居民对大火早已习以为常。
那么加州的火灾究竟有多频繁?从历史数据来看,这个素有“烤炉”之称的“黄金州”是全美火灾排名第二的州,1990 年之前加州的火灾主要是地震引发的次生火灾,而从1990 年开始,加州的火灾主要是森林火灾。
从历年大大小小的火灾看来,损失严重的火灾一般都是在10 月份发生的,而且每隔5-10 年发生一次大火。例如1993 年到2003 年、2007 年到2017 年刚好间隔10 年发生,而2003-2007 年则只间隔了4 年,去年10 月份发生的火灾则是有史以来最严重的。

温柔一刀 全球变暖增加火灾风险

对于加州的火情,科学家们认为:未来这样的“野火”将会更为频繁。由于气温和降水量的年代际变化越来越明显,旱年和涝年的反差越来越大,这些都将导致更大的火灾风险。
实际上,在最近十年里,这种状况已然发生:在连续多年干旱后,上个冬季,加州气候湿润,牧草丰盈,作物丰收;而进入到去年冬季,气候则反转得异常干燥。炎热、干旱的夏季和秋季,让所有植物都变为火种,加上强劲的暖风,火灾风险极大。由此产生的大火摧毁了加州北部的圣罗莎和周遭社区,现在甚至已经威胁到洛杉矶地区。

美国消防员与山火战斗。

加州大学洛杉矶分校的气候学家亚历克斯·霍尔说,对于火灾来说,测序是非常重要的。“我们在过去五六年中看到的火灾顺序与我们根据气候变化预测出来的结果非常相似。”但是,只分析过去几年加州火灾的状况,就断定气候变化是加州火灾的直接原因还为时尚早。但已有不少研究表明,由人类活动引发的全球变暖导致了2012 年开始的干旱。
因为有来自犹他州和内华达州沙漠的强风,加州沿海的野火其实并不罕见。在往年,野火季通常到了10 月就会“自动”结束,因为此时秋雨将浇灭它们。但是去年,南加州的降雨却没有如期而至。“当火灾来临时,这儿似乎还停留在盛夏。”亚历克斯• 霍尔说。
由二氧化碳和其他温室气体排放引起的升温使得地球上的火灾更易发生,因为温暖的空气使得土壤和植物水分流失,使其更易被点燃。加利福尼亚州也不例外:自1895 年以来,该州的年平均气温已经上升了1.5 华氏度。除此之外,气候变化也可能以其他方式影响加州的火灾,比如来自犹他州和内华达州沙漠上空干燥的风将变得越来越频繁,这将导致更大的火灾风险。
而在近期发表的一篇论文表明,北极海冰也可能在加州野火中“添一把柴”。美国劳伦斯·利弗莫尔国家实验室和其他机构的科学家分析认为,极地海冰的减少可能会影响大气环流,阻止冬季风暴到达加州。